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不必害怕转基因大米 by 方舟子 (2782 查看)
发布: FooBar
日期: December 17, 2010 10:29PM

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不必害怕转基因大米

·方舟子·

自从中国启动转基因水稻审批程序,转基因大米有可能上中国人的
饭桌这一消息在2004年年底披露之后,转基因大米的安全性问题就引起了
媒体的广泛关注。国内媒体几乎一边倒地质疑转基因大米的安全性,甚
至怀疑这是某些转基因技术研究人员为了经济利益拿中国人民的健康做试
验的一场阴谋。与之相比,《转基因水稻——中国惊雷》一文还是比较客
观、准确的。但是该文称:“食用转基因大米会有什么后果,它对国家的
生物多样性会带来什么影响,中国的研究人员和政府官员都知之甚少。只
有未来才能告诉我们,中国把希望寄托在这种风险未知的食物上是否押对
了宝。”这种说法是很草率的。而对据说“正在单枪匹马地致力于检验转
基因食品的潜在危险”的国家环境保护总局南京环境科学研究所研究员薛
达元所提出的反对意见,该文也没有给出相应的回应,让读者不免对转基
因大米心存疑虑。本文将对薛研究员的反对意见做出回应,目的就是想消
除读者这种不必要的担心。

薛研究员称,对中国转基因大米是否有毒性只进行了一项研究:一些
小白鼠被用转Bt基因大米喂养了3个月。结果没有检测到任何不良反应。
“但是,这些研究不足以让我们做出让十多亿老百姓每餐食用转基因大米
的决定。”实际上,这项研究可以说是多余的。美国农业部并不要求对Bt
蛋白作动物毒性试验。这是因为Bt毒蛋白是已知对人体最安全的天然杀虫
剂之一。我们敢下这个结论,是因为我们对Bt毒蛋白的作用机理有了非常
透彻的认识。

Bt毒蛋白虽然号称“毒蛋白”,其本身实际上对昆虫也是无毒的,要
被昆虫吃进去以后,才在昆虫肠道中被蛋白酶加工成有毒性的蛋白毒素,
与肠道细胞表面上的受体结合,造成昆虫肠道穿孔。昆虫因此不再进食,
1-3天后就饿死了。

但是这种情况不可能发生在人身上。这有几方面的原因。我们在吃食
物时一般是要加热、煮熟才吃的,Bt毒蛋白是一种蛋白质,蛋白质加热后
会变性,实验表明,Bt毒蛋白在60摄氏度的水中煮一分钟就失去活性。即
使是生吃也没有关系,Bt毒蛋白只有在昆虫肠道碱性环境下才能加工成有
毒的蛋白,而人的胃环境是酸性的,并且人的肠道细胞表面不含有毒素蛋
白的受体,因此不会中毒。被人吃下去的Bt毒蛋白,会像其他蛋白质一样
被消化、分解掉。

美国使用Bt毒蛋白做为生物农药已有几十年的历史,大面积种植含Bt
基因的抗虫害转基因作物也已有十来年的历史,迄今未发现一例人畜因吃
这种作物中毒的。用老鼠和绵羊做的实验也表明吃Bt毒蛋白不会影响哺乳
动物的身体健康。

薛研究员的另一个反对意见是:“转基因水稻的秧苗会和野生水稻的
秧苗杂交,导致后者彻底灭绝。”理论上,种植杂交水稻或任何人工培育
的水稻品种的秧苗同样会和野生水稻的秧苗杂交,导致后者彻底灭绝,那
么我们是否也应该反对种植杂交水稻或任何人工培育的水稻品种呢?转基
因水稻与其他人工培育的水稻品种的差别在于多了那么一、两个外源基因,
与水稻基因组含有的数万个基因相比,是微不足道的。如果不担心人工培
育的水稻品种的基因会“污染”野生水稻,为什么就特别在乎这一、两个
外源基因呢?实际上,正是因为这一、两个外源基因的存在,使我们很容
易对转基因水稻是否“污染”野生水稻进行检测、追踪,从而保护那些未
受“污染”的野生水稻,相反地,要检测、追踪杂交水稻对野生水稻的
“污染”,就很难了。

薛研究员还有一个反对意见,是昆虫将会对转基因作物产生抗性。这
种情形几乎必然会出现,但是并不构成反对转基因作物的理由。正如细菌
会对抗生素产生抗性并不成其为反对使用抗生素的理由。对此,我们需要
考虑的是如何采取措施尽量避免或延缓昆虫抗性的存在。即使某个地区的
昆虫对某种抗虫害转基因作物产生了抗性,也没有什么可怕的,并不意味
着“转基因植物对农业的种种好处也将化为乌有”。它不过意味着那种抗
虫害转基因作物已不适合在那个地区种植,需要研究、种植其他类型的抗
虫害转基因作物了。

就像任何一门技术,转基因技术使用不当,也会出现问题,但是这些
问题在其他传统育种技术中也都会存在,没有必要因此就特别害怕它。转
基因技术其实仍是传统的育种方法的延伸,只不过比传统育种技术更为精
确,更有目的性,更容易控制而已。转基因作物所面临的健康、环保问题,
传统作物同样也有。由于采用了更精确的技术和受到更严格的管理,转基
因作物和食品可能甚至比常规作物和食品更安全。

2006.11.8.

(载法国《新发现》(Science & Vie)中文版2006年12月)

(XYS20061222)

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