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为什么说转基因食品是安全的? by 方舟子 (2639 查看)
发布: FooBar
日期: December 17, 2010 10:44PM

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为什么说转基因食品是安全的?

·方舟子·

最近中国有关部门启动转基因水稻安全评价,在国内媒体上又掀起了质
疑转基因食品的安全性的风波。自从国际反科学组织“绿色和平”在两年前
指责“雀巢食品含不明基因成分”,把转基因恐慌引入中国(参见方舟子
《“转基因食品”恐慌传到中国》,载《环球》半月刊2003年第一期),媒
体以维护消费者权益的名义大肆炒作,一般公众对转基因食品的恐惧与日俱
增。我曾经在北京的一家超市旁听到两位顾客有这样的对话:

“这两种油哪一种更好?”

“这一种有转基因成份,听说吃了转基因,不知道会得什么病。”

有这种顾虑的消费者绝非少数。2003年7月《北京青年报》做过一个
调查:“如果您想买一桶大豆油,但您购物的超市或商店只有转基因豆油,
您会怎么办呢?”结果有55.6%的被访者表示“不会购买,去其他地方再看
看”;25.0%的被访者明确表示“会购买转基因豆油”;19.4%的被访者“有
可能会犹豫,但最后还是会买”。如果购物地点同时提供转基因豆油和普通
豆油呢?有68.3%的人会直接选购普通豆油;20.8%的人则表示“无所谓,哪
种都行”;10.9%的人仍然会选择购买转基因豆油,其中一部分被访者提到
的理由是转基因豆油价格比较便宜。

许多人把推广、销售转基因食品与学术腐败、商业骗局联系起来,在听
说我不仅不反对转基因食品,还驳斥反对转基因的种种谬论时,都感到很惊
讶,觉得我像换了一个人。有的人甚至怀疑我是否受搞转基因研发的美国公
司的支使。

我之所以支持转基因技术,觉得目前公众对转基因食品的恐慌令人哭笑
不得,无非是因为我的专业背景让我要比一般人更了解转基因技术。我所接
触到的害怕、反对转基因人,甚至包括一些自以为在媒体上为公众仗义直
言的新闻工作者,都有一个共同点:不知道什么是“转基因”。许多人望文
生义,以为“转基因”是要转变人体的基因,担心吃了转基因食品会把自己
的基因转掉了。其实转基因指的是用遗传工程的技术,把某个特定的外源基
因转入到生物体中,让这个基因在生物体中表达出来,这样生物体物就有了
我们想要的新性状。把外源基因转入植物中,就得到转基因植物,转入动物
中,就得到转基因动物。用转基因植物或动物制作出来的食品,就是转基因
食品。

有的人可能还有疑问:好了,我知道转基因食品不是为了转我的基因,
但是我吃了这种食品后,它被转入的那段外源基因会不会跑进我的体内,无
意中把我的基因也给转了?我们可以保证这种情况不会发生。为什么呢?因
为所有的生物的所有基因的化学成份都是一样的,都是由核酸组成的。不管
转的是什么基因,是从什么生物身上来的,它的化学成份也和别的基因没有
什么两样,都是由核酸组成的。吃到肚子里去,这个基因同样要被消化、降
解成小分子,才能被人体细胞吸收。所以可以放心,这个外源基因是不会被
人体细胞直接吸收、利用的。

有些反对转基因食品的人对这种说法很不以为然,他们说,你可别说得
那么绝对,不能完全排除食物中的基因被人体吸收、利用的可能性。如果这
种可能性存在的话,我们不应该仅仅担心人体会吸收、利用了被用来做转基
因的那个基因,也应该担心人体会吸收、利用了食物中成千上万个其他的基
因。因为所有基因的化学成份完全一样,如果人体有可能吸收、利用某个外
源基因,也就可能吸收、利用其他外源基因。那样的话,我们吃任何食物,
都有可能被转了基因!既然我们在吃其他食品时从来就不担心里面的基因会
跑到我们体内,为什么偏偏要担心转基因食品呢?

反对转基因食品的人还质疑转基因的产物是否对人体有毒,这主要是针
对那些抗虫害转基因作物,它们被转入了源自苏云金芽孢杆菌(拉丁
学名Bacillus thuringiensis,简称Bt)的一个基因。苏云金芽孢杆菌在它
的芽孢中会分泌一种称为“内毒素”的蛋白质晶体。这种内毒素是无毒的。
昆虫吃了苏云金芽孢杆菌的芽孢后,内毒素晶体在昆虫的肠道中溶解,并经
过昆虫肠道中的蛋白酶加工,被激活变成了有毒性的蛋白毒素,与肠道细胞
表面上的受体结合,造成昆虫肠道穿孔。昆虫因此不再进食,1-3天后饿死。
很早以前,这种生物毒素就被做为生物农药使用,向作物喷洒,但是这种生物
农药要比化学农药贵很多。把编码内毒素的基因克隆出来,并转入作物细胞
中,这样培养出来的转基因作物也能分泌内毒素,害虫吃了转基因作物的叶
子后,也吃进了内毒素,将会被毒死。因此,栽培抗虫害转基因作物,可以
不用或者少用农药。目前栽培得最多的是抗虫害转基因玉米。

有人可能会担心,我们和牲畜吃了这种含有内毒素的转基因作物,是不
是也会中毒呢?内毒素只有在昆虫肠道碱性环境下才能加工成有毒的蛋白,
而人和牲畜的胃环境是酸性的,并且它们肠道细胞表面不含有毒素蛋白的受
体,因此不会中毒。被人和牲畜吃下去的内毒素,会像其他蛋白质一样被消
化、分解掉。用老鼠做的实验也表明内毒素不会影响哺乳动物的身体健康。

转基因作物往往是过量地制造某种外源的蛋白质,即使无毒的话,是否
能导致食用者过敏?研究人员在研究转基因作物时,已充分考虑到这个问题。
如果一种蛋白质不会导致过敏,那么制造它的转基因作物也不会导致过敏。
那些会使某些人过敏的蛋白质如果被导入作物中,则有导致过敏的可能性。
过敏症的患者90%以上是对牛奶、干果、蛋类、海产品、小麦、豆类过敏,
因此来自这些过敏原的基因将不被采用。对转基因作物制造的新蛋白质,其
化学成分和结构与已知的500多种过敏原做比较,如果具有一定的相似性,
也会被放弃。大部分的过敏原都难以消化,因此转基因产生的新的蛋白质要
检测是否能够被消化,如果不能,该转基因食物也不能供食用。在经过了严
格的检测和管理之后,含有过敏原的转基因食物能够上市的可能性很小。

事实上,转基因食品不仅是安全的,而且往往要比同类非转基因食品更
安全。种植抗虫害转基因作物能不用或少用农药,因而减少或消除农药对食
品的污染,而大家都知道,农药残余过高一直是现在食品安全的大问题。抗
病害转基因作物能抵抗病菌的感染,从而减少了食物中病菌毒素的含量。应
用转基因技术,还可以改变某些食物的致敏成分,使得对这些食物过敏的人
也可以放心地食用。例如,5岁以下幼儿和某些成年人会对大豆过敏,这是
由大豆中三种蛋白质引起,用转基因技术使编码这些蛋白质的基因失去功能,
就能培育出不会导致过敏的大豆。此外,用转基因技术改变种子油的成分,
降低饱和脂肪酸的含量,或降低重金属在果实、种子中的沉积,都是很有益
身体健康的。

一般人不知道,我们天天吃的大米实际上不是“健康食品”。大米中含
有一种叫做肌醇六磷酸的小分子,它能与铁紧紧地结合,使得小肠难以吸收
食物中的铁。因此那些以大米为主食的人,容易患上铁缺乏症而导致贫血。
菲律宾国际水稻研究所的研究人员在研究转基因水稻“金大米”时,除了用
转基因技术提高金大米中维生素A前体的含量以减少在亚洲人当中普遍存在的
维生素A缺乏症,还为了解决铁吸收的问题,往金大米中再转入三种基因:
一种是来自真菌的酶基因,这种酶能够把肌醇六磷酸降解掉;一种是来自菜
豆的铁蛋白基因,铁蛋白能够储存铁;还有一种是来自印度香米的基因,它
生产的蛋白质有助于人的肠道吸收铁。因此,吃这种转基因大米,要比吃普
通大米更有益身体健康。

一般人也不知道,转基因技术实际上要比传统的育种技术(例如杂交、
用辐射或药物诱变)更安全。传统的育种技术无法控制某个基因在哪里和如
何表达,同时改变了许多基因(对此我们往往一无所知),难以检测产物对
环境的影响,并且可能培育出有害健康的性状(对此我们可能一时无法觉察)。
而转基因技术可以准确地控制基因的表达,只动了一个或少数几个我们已知
其功能的基因,容易检测产物对环境的影响,并且如上所述,它可以使食物
更安全。

2004.12.12.

(《环球》半月刊2005.1.)

(XYS20050104)

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