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smiling bouncing smiley评方舟子的《大象为什么不长毛?》 (2806 查看)
日期: April 09, 2011 07:01AM

  


近闻方舟子先生又出科普新书《大象为什么不长毛—方舟子破解科学谜题》,一直关注中国科普事业、关注方先生的我,立即上网GOOGLE有关该书的信息。

在互动百科,我看到出版《大象为什么不长毛—方舟子破解科学谜题》一书的海豚出版社在新书介绍中说:本书精选的96个人们容易忽视或被误导的谜题,是方舟子近两年来在《中国青年报》等报刊上发表的科普美文的合集,内容涉及奇妙的生命现象、有趣的科学发现、鲜为人知的科学史故事和与现实生活密切相关的科学问题,兼具知识性、趣味性、思想性和实用性。对这些谜题,方舟子一一详细剖析,有根有据的娓娓道出这些谜题背后的科学真相。同时,引导读者思考,增添阅读的快感,炼就一双火眼金睛。

编辑推荐到:打假斗士方舟子破解96个人们容易忽视或被误导的谜题。这是孩子应用科学的教科书、成人明辨是非的参考书,兼具知识性、趣味性、思想性和实用性,错过了就是你的损失。
(这里,我忍不住向编辑和打假斗士方舟子提问:96个人们容易忽视或被误导的谜题是打假斗士方舟子破解的吗?)

媒体评论一栏中,我看到了司马南和柴静的大名。司马更是大力推荐到:眼下中国,假如只推荐一位科普作家,“方舟子”三个字,我会不假思索地脱口而出。道理嘛,很简单:他靠谱、勤恳、丰富,而且愈发有趣。     

出处:
互动百科--《大象为什么不长毛——方舟子破解科学谜题》

  
看了上述灿烂的文字介绍,我无法不怀着急切心情想看到这本书。我不能错过,我不想损失!

因我人在国外,我只好立即GOOGLE该书的主打文章、想必它也是书中最好的文章《大象为什么不长毛》,我要一睹为快。

没想到,我这一睹竟然被堵了,我非要一吐为快不可。

读罢方先生的大作《大象为什么不长毛?》,我彻底糊涂了,大象到底有没有毛?

从方先生文章的题目上看,大象似乎应该是没毛的。方先生的大作先是从长鼻目说起,写到第二段末才提到大象毛,他的语焉不详而又矛盾着,“大象还有一个特征比较少有人注意到,那就是身上的毛发极其稀疏。身披毛发是哺乳动物的特征之一,99%以上的陆地哺乳动物都有皮毛,大象是罕见的例外。

大象的毛发是稀疏,还是没毛?毛发是哺乳动物的一大特征,大象真的例外吗?99%的这个数字从何而来的?

接着,方先生批驳了一个科学爱好者的进化观点:即始祖象进化成大象后,体型变大身上毛囊的密度降低、大象的体毛自然会变得稀疏。随后,他第二次也是最后一次提到大象毛,“大象不长毛的一个因素,是气候。但是,和大象生活在同一个地方的许多哺乳动物,例如斑马、长颈鹿、狮子,都有毛发,为什么大象的体毛却严重退化呢?

方先生的矛盾依在,大象是不长毛,还是体毛严重退化呢?

我无从向方先生请教,于是我询问answers.com。
我问:Do elephants have hair?
回答:Yes. Asian elephants have more hair than African elephants.

方先生一文名为“大象为什么不长毛?”可全文只在此段一处提到一句大象不长毛的较为模糊的因素是气候,大象不长毛还有其它别的原因吗?

随后,方先生开始花3段篇幅从体积面积入手讲述动物散热的问题。他写到,“大象的体积大约是狮子的30倍,即产生的体热大约是狮子的30倍,但是大象皮肤总面积大约只是狮子的10倍,还有20倍的热量需要设法散掉。因此不能像狮子那样保留妨碍散热的体毛。与此类似,体型排第二的犀牛、排第三的河马,也是没有体毛的。

我的直觉告诉我,大象虽大,但它的体积不可能大到狮子的30倍。

请看一张大象狮子表演的照片,您认为大象的体积是狮子的30倍吗?



照片出处:
http://www.junglelarry.com/School-Shows-Jungle-Larry.html

这几个30、20、10的数字出自何方?

犀牛、河马真的没毛吗?我再次请教answers.com。

我问:Do hippos have hair?
回答:Yes, but they don't have a lot of hair. All mammals have hair.

方先生又接着写到,“大象的体积大约是犀牛的2倍,但是表面积仅仅是犀牛的大约1.5倍。

大象的体积大约是犀牛的2倍吗?我的动物常识告诉我大象的体积比犀牛大一些,但绝不是2倍的关系。有图为证。



照片出处:
http://www.mediastorehouse.com/image/african-elephant-and-white-rhinoceros_1335380.jpg

再随后,方先生又用3段讨论起大象的耳朵。他写到,“已知最大的猛犸象耳朵只有0.3米长,而非洲丛林象的耳朵可以长达1.8米。” 大象的耳朵不是鼻子,用长度来度量合适吗?1.8米是不是也过长了呢?方先生是不是指的是大象耳廓的面积是1.8米平方米?

然后,方先生又推断到,“由此可见大象的大耳朵是做为散热器进化出来的,它的其他功能(例如雄象在争夺配偶时会张大耳朵进行示威)则是副产物。

关于大象耳朵的功能,我查阅了一个大象的权威网站Elephant Information Repository,它上来是这样描述的:
The ears serve several important functions in the elephant. When a threat is perceived by the elephant, the ears are spread wide on each side of the head, which produces a huge frontal area.
The ear serves a very important function for elephants in regulating its body temperature.

出处:
http://elephant.elehost.com/About_Elephants/Anatomy/The_Ears/the_ears.html

这里,我想请问方先生,你为了强调大象耳朵的特异散热功能,有必要贬低它的其他功能吗?你说它的其他功能是进化的副产物有依据吗?你的说法科学吗?

然后,方先生给出一个法则,“寒冷地区的动物的耳朵等突出物则一般比较小,这叫阿伦法则。

再然后, “别看大象长得奇怪,其实蕴含着一点也不奇怪的简单的科学道理。” 全文华丽结束。

纵观方舟子先生的《大象为什么不长毛》,它的中心不明、结构散乱,且有草就而作之感。

方先生没有很好地说明他要科普的问题,反而增添我的问题:
1大象到底有没有毛?
2大象为什么不长毛?
3 大象是因为耳朵大能散热,就不长毛了吗?

同时,我对方舟子先生《大象为什么不长毛》一文中的诸多数字提出质疑,一是它们可疑,二是方先生没有标明出处。

方舟子先生似乎格外看重大象的耳朵。如果《大象为什么不长毛》一文想说明的是大象有大耳朵作为散热器(不必通过皮肤的汗毛孔出汗来散热,所以大象就不长毛,我冒昧地替方先生归纳一哈),那么我也要提醒方先生注意,大象并不是只有耳朵散热器,皮肤是它重要的散热器。大象皮肤皱褶多,增加了其皮肤的表面积从而帮助它散热降温。

对此,《The Complete Elephant Anatomy》有所描述:As we all know, elephants skin is very wrinkly. These wrinkles have their purpose too. They help the elephant in controlling its body temperature and keeping itself cool. Wrinkles increase the surface area of the skin so when the elephant bathes in water, there is more skin to wet. When the elephant comes out of the water, the cracks and crevices of the wrinkles trap the water and because it takes longer to evaporate in the heat it keeps the elephants skin moist longer than it would if it had smooth skin.
出处:http://elephant.elehost.com/About_Elephants/Anatomy/The_Skin/the_skin.html

大象的毛是长在皮肤上的。当我们如果讨论大象为什么不长毛的问题时,是不是应该关注一下它的皮肤?大象皮肤的特点是皮厚多皱,这明显不适合毛发的生长。可惜方先生一文只字未提到大象的皮肤。

方舟子先生的《大象为什么不长毛?》一文曾在中国青年报上发表,现又被集结成册出版,出版界和媒体对该书大力推荐。它们的评价之高,世间罕见。因为如此,更因为科普书的读者多为孩子,我对此文此书提出质疑。

对于我的质疑,对真相有洁癖的打假斗士方舟子先生是否给个回应?中国青年报和海豚出版社能否给个意见?

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在我完成本文几日后,我十分震惊地发现方舟子先生的《大象为什么不长毛?》一书获得“新京报2010年度好书”评选的生活艺术类好书(共有五类,每类一本好书)。

我想提请您注意的是,新京报自称:“新京报年度好书”已经成为中国出版界和读书界的标杆性评选活动之一,影响巨大。

我在新京报书评团成员名单中,我看到著名学者、作家、文化评论家的名字,看到多位新京报编辑记者的名字。在此,我想向他们请教,《大象为什么不长毛?》2010年度中国生活艺术类最好的书吗?你们是以怎样的标准将它评选出来的。

“新京报2010年度好书”今日公布结果
http://epaper.bjnews.com.cn/html/2011-01/08/content_189618.htm?div=-1



附文:大象为什么不长毛?

大象为什么不长毛?

·方舟子·


可能是由于在电视、电影、画册上已司空见惯,很少有人意识到,大象是最独特的动物之一。独特到什么程度呢?动物学家把多达5400种的哺乳动物根据其亲缘关系的远近很吝啬地划分为29个目,而大象就占了一个目——长鼻目。长鼻目仅仅含有三个现存物种,即亚洲象、非洲丛林象和非洲森林象,再也没有别的现存物种能与大象划入同一个目。而我们人类所属的灵长目含有350个物种,我们的近亲可比大象多多了。

大象的独特首先表现在它的庞大。它是现存最大的陆地动物,能长到高达4米,重达7吨,是排在第二位的犀牛的两倍。它的形状也很独特,最引人注目的当然是那长长的鼻子,以及巨大的耳朵。大象还有一个特征比较少有人注意到,那就是身上的毛发极其稀疏。身披毛发是哺乳动物的特征之一,99%以上的陆地哺乳动物都有皮毛,大象是罕见的例外。

有一个科学爱好者注意到了这一点。我收到他写的题为《大象的体毛为何非常稀疏》的小论文,大意是说始祖象的体型变大进化成大象后,身上毛囊的密度自然会大大降低,大象的体毛当然会变得稀疏了。这个解释是经不起推敲的。体型大并不意味着毛发就变稀疏。实际上,已在1万年前灭绝的猛犸象就长着浓密的长毛。如果有必要,现存的大象也可以身披毛发。

猛犸象生活在寒带,需要毛发御寒,而现存大象都生活在热带,没有这个必要。所以大象不长毛的一个因素,是气候。但是,和大象生活在同一个地方的许多哺乳动物,例如斑马、长颈鹿、狮子,都有毛发,为什么大象的体毛却严重退化呢?

哺乳动物是恒温动物,必须把体温维持在一个特定的温度才能保证正常的生理活动,比如大象的体温必须维持在大约36摄氏度,过高或过低都有生命危险。体热是在细胞代谢过程中产生的,它们的总量差不多是固定的,但是环境的温度则是不断在变化的。如果气温低于体温,那么就要防止体热散失,这是毛发的主要功能。而如果气温高于体温,则要想办法尽量把体热散掉。

大象生活在地球最炎热的地带,如何散热要比如何保温更重要。既然体热来源于细胞代谢过程,那么细胞越多,产生的热量就越多,也就是说,身体体积越大,产热越多。体热的散发主要是通过皮肤进行的,身体表面积越大,散热越快。但是,动物体型变大时,体积和身体表面积却不是按相同的比例增长的:体积按立方增大,而表面积按平方增大,体积的倍数增长要比表面积快得多。假如你吹一个气球,让其半径增大1倍,这时候气球的体积是原来的8倍,而表面积仅仅是原来的4倍。

由于体积和表面积不成比例的增长,考虑到大象体型的庞大,散热就成了一个极其严重的问题。大象的体积大约是狮子的30倍,即产生的体热大约是狮子的30倍,但是大象皮肤总面积大约只是狮子的10倍,还有20倍的热量需要设法散掉。因此不能像狮子那样保留妨碍散热的体毛。与此类似,体型排第二的犀牛、排第三的河马,也是没有体毛的。

大象的体积大约是犀牛的2倍,但是表面积仅仅是犀牛的大约1.5倍。把体毛去掉对犀牛是够了,对大象还不够,还必须有其他的办法来帮助散热。什么办法呢?长一对巨大的耳朵。大象的耳朵不仅大,而且薄,里面充满了血管,血流经这里,很容易就把热量散发了。特别是扇动起来,更容易把耳朵里的血的温度快速将下来,能让血温降低5摄氏度,冷却的血在体内循环,帮助把全身的温度降下来。

现存的三种大象,亚洲象体型最小,生活的地区比较靠北方,又是生活在森林中,气温较低;非洲丛林象体型最大,生活在阳光暴晒的热带大草原,气温最高;非洲森林象的体型和所在的环境气温都介于二者之间。这三种象的耳朵,以非洲丛林象最大,非洲森林象其次,亚洲象最小,刚好与大象耳朵的主要功能是散热的说法相符。

猛犸象的体型要比现存大象大,但是由于生活在冰天雪地的寒带,它面临的主要问题是如何保温,因此不仅要身披长毛,而且耳朵也没有必要很大。的确,猛犸象和现存大象相比,什么都大,就是耳朵很小。已知最大的猛犸象耳朵只有0.3米长,而非洲丛林象的耳朵可以长达1.8米。由此可见大象的大耳朵是做为散热器进化出来的,它的其他功能(例如雄象在争夺配偶时会张大耳朵进行示威)则是副产物。

生活在寒冷地区的动物的体型一般要比生活在温暖地区的同类动物大,这叫柏格曼法则。但是,寒冷地区的动物的耳朵等突出物则一般比较小,这叫阿伦法则。这两个法则其实都是对表面现象的概括,为了保温或散热才是真正的因素。

别看大象长得奇怪,其实蕴含着一点也不奇怪的简单的科学道理。

2007.10.3.
(《中国青年报》2007.10.10)

出处:
http://xys4.dxiong.com/xys/netters/Fang-Zhouzi/bingdian/elephant.txt
  



被编辑1次。最后被爱玩儿编辑于04/29/2012 08:39AM。

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